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亏损、减产旋涡下,负重前行的铠侠悄然改变技术赛道,能否为其博得更多筹码?

CFM闪存市场 产业分析 2023-05-26

尽管自去年下半年开始原厂就先后打出减产大旗,但到截至目前,存储行情仍未从供过于求的“泥潭”中挣扎出来。在卖多亏多的行业现状下,本轮下行周期下,原厂净亏损已经超120亿美元,相当于2022年全球存储市场9%的市场规模。

对于在风雨中千锤百炼的存储原厂来讲,市场涨涨跌跌早已司空见惯,深知即便在如此巨大的市场压力下,也不能忘记低头打磨自身先进技术,这才是能够穿越市场牛熊周期的秘诀。

占全球近20% NAND flash市场份额的铠侠,业界地位不言而喻。CFM闪存市场采访了铠侠电子(中国)有限公司董事长兼总裁冈本成之、首席技术顾问户谷得之以及闪存颗粒技术统括部总经理大久保贵史探讨铠侠如何看待后市发展以及铠侠在各个产品线有哪些先进技术与产品布局?

抛弃CuA,已悄然转变技术赛道的铠侠还能否继续引领行业发展?

众所周知,铠侠是NAND闪存芯片的发明者,经过几十年的演变,NAND闪存单位存储单元位元数量越来越多,技术结构也由最初的二维平面转换为三维堆叠,各种不同的技术工艺和产品架构应运而生,其中,在存储阵列和逻辑电路排布上面,CuA(CMOS under Array)是当前的主流架构,也一直是铠侠的采用主要架构。

然而,铠侠最新发布的218层闪存产品的技术细节披露,该款产品已经抛弃CuA,采用了突破性的CBA(CMOS bonding Array)技术,就是将CMOS晶圆和存储单元阵列晶圆在优化状态下单独制造,然后键合在一起。

据了解,该架构不仅在技术迭代时可以缩短研发周期,并且能够提供更高的千兆字节(GB)密度和快速NAND I/O速度。目前国内存储原厂长江存储正是采用这种架构,三星、美光也有相关研发。

其实,所谓的3D NAND的层数竞争归根结底还是存储密度与成本的竞争。除了垂直堆叠层数的不断提升,铠侠在横向微缩方面也不断努力。目前这款218层NAND产品为4平面(Plane)的1Tb TLC和QLC,带来超过50%的位密度提升。其高速NAND I/O速度超过3.2GB/s,比上一代产品提高了60%,同时在写入性能和读延迟方面的改善超过了20%,将加速用户的整体性能、可用性。

铠侠电子(中国)有限公司闪存颗粒技术统括部总经理大久保贵史表示,“NAND堆叠层数是闪存精细化的要素之一,但不是全部。铠侠为了满足市场的需求,不仅推出大容量、高性能、高可靠性、低成本的堆叠层数,也用平面集成技术,不断缩小芯片面积。同时采用各种的技术,加速产品研发。”

铠侠:把闪存“玩出花”,通过深入研究领先的接口技术和新外形规范引领行业

尽管铠侠是一家单纯生产和制造NAND闪存的厂商,但是打开官网的产品列表却并不单调,可以发现其真正做到了物尽其用。在横向应用上,涵盖了主流的消费类、PC OEM、企业级、数据中心、车用和行业市场;在纵向扩展方面,通过对闪存颗粒特性研究,推出了SCM(Storage class memory)级存储XL-Flash,并深入研究接口技术与外形规范扩展产品矩阵。

众所周知,在数据中心存储架构中,SCM层是由英特尔Xpoint产品创造,然而,随着英特尔宣布逐步结束Optane业务,Xpoint前途未卜。然而,部分客户仍需要产品填补DRAM和NAND flash产品之间的性能gap,对此铠侠表示,“将通过XL-Flash继续支持SCM,并且铠侠第二代XL-Flash将配备MLC,相较第一代容量更大、成本更低、延迟更低。”

铠侠在接口规范和外形规格的研究上也十分领先。24G SAS、EDSFF E3S和PCIe 5.0规格SSD产品均率先上市。现在,已经有多款支持PCIe 5.0接口规范的产品上市。

另外,对于近期备受关注的CXL(Compute Express Link)行业公开接口,铠侠也正在研究突破当前存储架构,通过CXL将BiCS闪存连接到CPU。

铠侠电子(中国)有限公司首席技术顾问户谷得之表示,“中国数据中心SSD的需求不断增加,对面向数据中心用途的SSD产品不断提出更高的性能要求。针对数据中心SSD应用市场,铠侠发挥自有NAND闪存颗粒和自研控制器的优势,继推出支持PCIe4.0的企业级SSD之后,将随后推出的针对数据中心的PCIe5.0 SSD产品、低延迟SSD产品等产品阵容。”

在嵌入式产品领域,铠侠电子(中国)有限公司闪存颗粒技术统括部总经理大久保贵史介绍,“嵌入式产品领域,铠侠也从事存储控制器的设计、FW研发工作。对于自有的闪存产品,通过设计最优化的控制器,在嵌入式产品领域也能实现高性能、高可靠性、高质量。自去年起,开始出货最新UFS4.0规格产品,投放市场。现已搭载在知名智能手机厂商的高端智能手机上。今后,铠侠将继续支持智能手机的开发,研发高性能、高可靠性的UFS产品。”

铠侠:继续推动产能调整并管理运营支出,看好下半年供需关系好转

铠侠宣布自去年10月起四日市和北上NAND工厂减产30%,是自前身东芝2012年实施减产以来最大的减产规模,也是几大存储原厂中最先打出减产大旗的。时至今日,全球存储市场仍然供过于求。

铠侠今年Q1财报显示,该财季营收为2452亿日元(约合18.5亿美元),同比下跌38%,环比下降12%。营业亏损为-1714亿日元(约合-13亿美元),环比下跌85%,净亏损-1309亿日元(约合-10亿美元),环比下降55%。

面对后市发展,铠侠电子(中国)有限公司董事长兼总裁冈本成之表示,“在全球经济前景不明朗、各国物价上涨等的背景下,不少主要客户,持续调整库存或控制设备投资,对今年整个市场情况的预估,不过行业内的普遍认为,今年下半年以后将逐步恢复。”

具体来看,铠侠认为,今年下半年随着单位存储容量增长、中国经济开放、新产品发布以及终端库存恢复正常,预计PC和智能手机市场需求将会提升。

然而对于企业级和数据中心市场,铠侠表示,由于企业削减IT支出,数据中心市场和企业级SSD需求预计将持续疲软。

为应对现阶段市场挑战,铠侠重申将按照市场状况继续推动产能调整并管理运营支出,通过创新的下一代闪存技术以及不断优化的生产成本保持市场竞争力。

结语

疲软的市况、跌跌不休的行情...存储市场在宏观经济不景气的背景下风雨飘摇,一份份巨额亏损的财务报表体现了原厂想要涨价的急切心情。对于铠侠而言,这份期待更加急切,巨大的业绩压力下,市场上关于铠侠和西部数据进行合并谈判的消息不断。

好消息是,随着终端库存消耗、Q3旺季效应叠加以及原厂拉涨情绪高涨,近期部分存储产品报价开始小幅上扬,尽管实际落地仍然困难,但种种迹象表明底部已经不远。

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股市快讯 更新于: 06-21 02:37,数据存在延时

存储原厂
三星电子81600KRW+0.49%
SK海力士237500KRW+1.71%
美光科技146.080USD-4.80%
英特尔30.810USD+0.59%
西部数据76.635USD-4.48%
南亚科72.7TWD+2.83%
华邦电子26.7TWD+1.52%
主控供应商
群联电子624TWD+1.63%
慧荣科技83.010USD-2.20%
美满科技73.960USD+1.12%
点序81.7TWD+4.74%
国科微58.65CNY+0.77%
品牌/模组
江波龙94.45CNY-2.24%
希捷科技103.315USD-1.88%
宜鼎国际308.5TWD+0.33%
创见资讯131TWD-0.38%
威刚科技114TWD+1.33%
世迈科技22.570USD-4.45%
朗科科技22.96CNY-4.57%
佰维存储61.51CNY+1.75%
德明利88.36CNY-2.38%
大为股份10.39CNY-3.08%
封装厂商
华泰电子62.1TWD+2.81%
力成196.5TWD-0.51%
长电科技31.08CNY-2.11%
日月光178TWD-0.56%
通富微电24.09CNY-2.78%
华天科技8.32CNY-1.89%